インターネット事情

光回線で使われている「光ファイバー」とは?仕組みやサービス例を解説!

光ファイバー

maenaka
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こんにちは、「なるほどwifi」編集部の前中です。

今回は、光回線などで使われている「光ファイバー」について解説していきます!

2020年現在、通信網の光ファイバーは通信網の主役です。光回線だけでなく、5Gなどのスマホ回線にも使用されています。

この記事では、光ファイバーの仕組みからサービス例、よくある疑問点をまとめました。

是非、参考にしてみてくださいね。

光ファイバーの仕組みとは?原理はどうなってるの…?

光ファイバーとは…?

  • 光信号を伝える伝送路
  • 電磁気の影響を受けない
  • 高速信号を長距離伝送可能

光回線などで使われている「光ファイバー」とは、光の信号を伝えるための伝送路のことです。反射や屈折といった光の性質を利用し、光信号の高速伝送を行う仕組みとなっています。

「ノイズなどの電磁気障害に強い」「高速で長距離伝送可能」という特徴を持っており、従来のADSL(電話回線)と比べて、高品質な通信網を実現しています。

光ファイバーは何に使われているの?

光ファイバーの使用例を紹介していきます!

1.光回線

光ファイバーを使った光回線サービス

私たち個人ユーザーから見て、最も身近な光ファイバーを使ったサービスが「光回線」です!

フレッツ光などの光回線は、自宅まで光ファイバーケーブルを引き込み、専用の通信機器(ONU)からパソコンやルーターへ接続し、インターネットへ接続する、という仕組みになっています。

インターネットに接続するには、光ファイバーケーブルだけではなく「プロバイダ」も必要です。

「プロバイダ」は、インターネット接続に必要不可欠な「IPアドレス」などの役割を担っています。※詳しくはプロバイダの解説記事へ!

2020年現在、光ファイバーケーブル+プロバイダのセットで提供している光回線が多く別途契約が必要なのはフレッツ光ぐらいです。

NURO光やソフトバンク光など、有名どころの光回線は、プロバイダのことを気にせず契約しちゃっても問題ありません!

2.通信基地局間の通信網(5Gで活躍!)

光ファイバーを使った5G基地局のイメージ

ソフトバンク、au、ドコモの、いわゆる「3大キャリア」が提供するスマホ回線は、回線自体は無線で飛ばしているのですが…

そのスマホ回線を飛ばしている基地局間の通信は、光ファイバーを使っています。

2020年3月~4月よりサービス開始した「5G」は、今までの4Gと比べて電波の飛ぶ距離が短いです。そのため、基地局の数を増やす必要がある=光ファイバー網もたくさん必要になってきています。

5Gを全国整備するために、現在も5G基地局で使うための光ファイバー網は増設されているようですね。

ちなみにですが、5G網用の光ファイバーでは「NG-PON2」という通信規格が採用されており、最大通信速度は100Gbpsです…!

私たちが普段使っているスマホでも、(間接的ではありますが)光ファイバーが使われていたのですね!

3.企業の専用回線

光ファイバーを使った専用回線のイメージ

出典:アルテリア・ネットワークス株式会社

法人向けですが、複数拠点を持つ企業向けに「企業間を繋ぐ専用回線」というサービスもあります。

光ファイバーで拠点間を直接繋ぎ、オープンなインターネット(WAN)を経由することなく、ローカルエリア(LAN)で通信できるようにするサービスです。

専用回線はWANへ接続しないため、セキュリティ面では非常に強固です。また、専用回線は拠点間の通信だけで独占利用できるため、通信速度は非常に高速で、サービスによっては最低速度保証もされています。

ただ、高価な光ファイバーケーブルを独占して使うため、非常に料金が高くなっています…。拠点間の距離や伝送速度にもよりますが、だいたい月額で数十万~100万は必要なイメージです。

セキュリティ面や通信速度が少し劣るものの、ほとんど同じような環境を構築できるのが「VPN」です。専用回線と比べて遥かに安価で構築できるので、VPNを利用している企業の方が多いかと思います。

光ファイバーを使用したインターネット回線サービスを紹介!

使用回線 最大通信速度 通信規格
NURO光  NTTダークファイバー 2~10Gbps G-PON
XGS-PON
フレッツ光 NTTの光ファイバー 1~10Gbps GE-PON
10G-EPON
auひかり KDDI独自回線

NTTダークファイバー
1~10Gbps
ソフトバンク光 NTTの光ファイバー 1~10Gbps
ビッグローブ光 NTTの光ファイバー 1Gbps
eo光 関西電力の光ファイバー 1~10Gbps
コミュファ光 中部電力の光ファイバー 1~10Gbps

個人ユーザー向けに提供されている、光ファイバーを使ったインターネット回線(=光回線)を少し紹介してみます!

代表的なのは「フレッツ光」ですね!日本で最も普及している光回線で、2020年4月より最大10Gbpsにも対応しました。

「ソフトバンク光」「ビッグローブ光」は、フレッツ光と同じ回線を使用しています。フレッツ回線を借り受け、自前のプロバイダ+付加サービスをつけて提供している回線を「光コラボレーション」と言います。

表には記載していませんが「So-net光」や「ドコモ光」も光コラボレーションですね!

「NURO光」は、通信速度が速いと評判な回線ですね。NURO光はNTTのフレッツ光で使っている回線とは異なる「NTTのダークファイバー」を使用しています。

「NURO光」は標準でも2Gbps対応だったりと、各サービスで最大通信速度が違うのですが…、速度が異なる理由は採用されている通信規格(PONといいます)が違うからです。

光ファイバーケーブル自体は1TB以上の通信にも耐えうると言われています。そのため、使用している光ファイバーで速度が変わる事はありません。「NURO光はダークファイバーだから速い!」という訳ではないんです…!

「PON」とは、光ファイバーケーブル1本を複数のユーザーで使用し、インターネットに接続するための通信規格です。

光ファイバーを独占する専用回線は月100万円以上するのに、私たちが光回線を月間3,000円~5,000円ぐらいで使えているのは、「PON」のおかげなんですね!
(分割しまくっている分、速度が落ちちゃっているんですけどね汗)

ダークファイバーについて、詳しくは下記記事で!

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光ファイバーのよくあるQ&A5選

Q&A
Q1 マンションや賃貸、アパートの「光ファイバー対応」ってどういう意味?
Q2 自宅で光ファイバー(光回線)を使いたい時、工事は必須?
Q3 Wi-Fiって?何が違うの?
Q4 光ファイバーケーブルの素材は?何で出来ているの?
Q5 光ファイバーでテレビは見れるの?

光ファイバーについて、よくある疑問点をまとめてみました。気になる項目があればチェックしてみてください!

Q1.マンションや賃貸、アパートの「光ファイバー対応」ってどういう意味?

A.「光回線が利用できる物件」という意味になります。

「光ファイバー対応」で、よくあるのは下記の2パターンです。

  • 集合住宅までフレッツの光ファイバーを導入済みなので、住居者側でプロバイダ or 光コラボを好きに契約して
  • 集合住宅の住居者用の専用回線を既に宅内まで開通済みなので、最初から使えるよ

正直、↓のパターンはあまり良い回線でないケースが多いです…。当たり物件だと「NURO光 forマンション」が導入されていたりしますが、J:COMレオネットだったりするケースが多いですね。

Q2.自宅で光ファイバー(光回線)を使いたい時、工事は必須?

A.光回線は工事が必須です。

ただ、以前に住んでいた方が回線を使っていて、撤去せずに退去していた場合は、工事の工程が少なくなったりする事もあります。

また、集合住宅で共通設備としてフレッツ回線を導入済みの場合、フレッツ光や光コラボを使う場合は「無派遣工事(自宅工事はなし)」で済むこともあります。

Q3.Wi-Fiって?何が違うの?

A.Wi-Fiは無線LANの規格の一種です。

宅内に設置したルーターから、もしくはモバイルルーターなどから無線を飛ばす時に「Wi-Fi」という表記をよく使いますね。光ファイバーはあまり関係ありません。

光回線を導入する場合、「ルーター」を設置する事でWi-Fiを使えます。

Q4.光ファイバーケーブルの素材は?何で出来ているの?

A.光ファイバーは「石英ガラス」を使って作られています。

Q5.光ファイバーでテレビは見れるの?

A.光ファイバーケーブル(光回線)を使ってテレビを放映するサービスもあります。

フレッツ光の「フレッツ・テレビ」や、「ひかりTV」などが代表的ですね!有名どころの光回線であれば、オプションで光回線を使ったテレビサービスが使えるかと思います。

まとめ

光ファイバーまとめ
  • 光信号を伝える伝送路
  • 電磁気の影響を受けない
  • 高速信号を長距離伝送可能
  • 光回線・スマホ回線の基地局・企業の専用回線などで使われる

この記事では、光ファイバーについて解説しました。

光ファイバーを一言で説明すると「光信号を伝える伝送路」です。光ファイバーケーブルの中は、光信号がデータを運んでいます。

個人ユーザー向けだと「光回線」が、光ファイバーを使った身近なサービスですね!

スマホ回線も、基地局間の相互通信に光ファイバーを使用しています。

インターネット回線は、もはや必要不可欠な通信インフラです。通信インフラを支える「光ファイバー」は、とても大事な役割を担っているんです!

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